控制果蝇大脑发育的关键基因修饰

2018-08-18 09:23

  来自Emory大学的科学家们发现了果蝇大脑中发育进程中呈现的一类DNA润饰特征,这一发现或许关于人类健康具有学习含义。
  
  相关成果宣布在《Molecular Cell》杂志上。
  
  表观遗传学指的是基因以上的范畴,但大部分该范畴的研讨都会集在DNA的甲基化,即DNA自身的化学润饰上。甲基化并不会改动DNA碱基的编码序列人特征,但可以改动DNA在细胞中的存在状况。它可以影响基因表达的敞开或封闭。
 
  大部分关于DNA甲基化的研讨都会集在胞嘧啶上。果蝇虽然是一类非常有用的发育遗传学研讨形式动物,但它却很少呈现胞嘧啶甲基化,而更多地呈现N6-腺嘌呤甲基化。现在,咱们对这一甲基化的效果的研讨非常有限。
  
  最近,来自Emory大学的遗传学家Bing Yao博士等人发现经过去除A甲基化,关于果蝇的神经发育具有重要的效果。这一发现非常重要,原因在于这类去甲基化酶同宗族的的另一种酶参加调控了哺乳动物体内C碱基的去甲基化进程。
  
  在这项研讨中,作者发现该名为“DMAD”的酶的骤变会导致胚胎前期逝世现象的呈现。而经过挑选性地按捺其在大脑中的表达,发现这一操作会损坏果蝇的学习以及回忆才能。
  
  在果蝇的DNA中,N6甲基化腺嘌呤数量稀疏,每一百万个碱基中仅存在25个。但是,这一研讨标明其重要性显而易见。